Maroneia

 

Maronée offre le triple intérêt d'un village ancien avec de belles vieilles maisons de type balkanique, d'un vaste site archéologique et d'une plage de sable fin, au pied de pittoresques falaises ocre rouge.

Maroneia a été bâtie sur le versant du mont Ismaros au milieu du VIIe siècle av. J.-C. et c’est vite développé comme une cité-état prospère aux nombreux habitants. Selon la tradition, le fondateur mythique (oikistes) de la ville était Maron, un prêtre d'Apollo. Homer décrit l'hospitalité et les cadeaux offerts par Maron à Ulysse lors de la visite du Kikones. Elle adhéra à la première Confédération athénienne. Lors de la période classique (IVe s.), la ville a été protégée par un puissant mur de fortification, long de 10km et enfermant un quartier de 4km², allant de la côte au sommet de l'Ismaros. Un port artificiel fut aménagé pour la protection de la flotte de guerre et de la flotte marchande. En 350, la ville fut occupée par Philippe II de Macédoine. Durant l'époque hellénistique, elle changea souvent de maître et déclina quelque peu mais connut une nouvelle apogée commercial et économique durant la période romaine. Elle fut aussi un centre important et le siège d'un évêché aux époques paléochrétienne et byzantine. Les fouilles ayant commencé à la fin des années 1960 (loin d'être terminées) ont mis à jour le théâtre de la ville (dans lequel deux phases architecturales, hellénistique et romaine, sont distinguées), un sanctuaire probablement de Dionysos (IVe siècle av. J.-C.), une grande maison hellénistique avec un plancher en mosaïque, deux complexes étendus de bâtiment (période hellénistique, plus probablement avec une fonction publique) et des fortifications de la ville classique. Quelques travaux de restauration ont été réalisés. Les monuments les plus importants du site sont :

Le théâtre antique : Construit durant la période hellénistique et transformé durant les périodes romaines, il en subsiste trois rangées de sièges en pierre de la cavea, le conduit central, l'orchestre en fer à cheval et le bâtiment de la scène romaine.

Le sanctuaire de Dionysos (IVe siècle av. J.-C.) : Consacré probablement à Dionysos, il est construit sur une terrasse soutenue par un mur de soutènement. Des parties de deux bâtiments supplémentaires ont été mis à jour au nord et aux sud du sanctuaire.

La « Chambre à la mosaïque » (fin IVe ou début IIIe siècle av. J.-C.) est une grande maison privée préservant un plancher en mosaïque.

Le Propylon romain est une porte monumentale, construite probablement pendant le règne de l'empereur Hadrien (124-125 après J.-C.).

 

Lors de la période chrétienne et les périodes byzantines, le village de Maroneia était limité au bord de mer et est devenu un port prospère du nord égéen. Les investigations dans la Maroneia byzantine commencèrent dans les années 1960 et ont dévoilé de riches bâtiments ecclésiastiques et séculaires. Lors des restaurations, le sanctuaire tri conque de la basilique de Synaxis a été reconstruit et le sol en mosaïque de la basilique de Paleochora a été enlevé. Les monuments les plus importants du site sont :

Des églises de la période chrétienne à Parathyra (Maroneia).

La basilique chrétienne du Vie siècle avec le plancher de mosaïque, une partie du quartier byzantin et le cimetière « de l'âge sombre ». Tous ces monuments sont situés à Paleochora, à 100m d’Agios Charalambos.

Le monastère byzantin situé sur les ruines d'une basilique justinienne à trois ailes avec transept. L'aile orientale de l'église a été construite avec des blocs de marbre incurvés pris d'un heroon romain. Il a été situé à l'emplacement de Synaxis et est fouillé depuis 1985.

Une église à nef unique décorée de fresques, sous une église du Xie ou XIIe siècle.

Des murs de fortification (remparts) du château de Maroneia, avec les tours et les pressoirs à vin rectangulaires et circulaires. Il a été découvert dans le quartier côtier d’Agios Charalambos, à 6 km de la communauté de Maroneia, où était localisé le port de la ville antique et byzantine.