Parnitha

 

À 20 minutes du centre-ville, il existe une vraie montagne (1413m), avec une forêt (parc national) presque vierge, toute verte, avec des pins couvrant 3000 hectares, plein de sentiers et d'endroits où pique-niquer, la grotte où selon le mythe le dieu Pan amusait les Nymphes avec sa flûte, un palais royal abandonné, un foisonnement de tavernes spécialisées en grillades et un casino accessible par téléférique : le Mont Parnès, la seule montagne urbaine dans une capitale européenne. Il est accessible en voiture ou bien par transports publics, le taxi compris.

Classée comme parc national, la forêt de Parnitha abrite plus de 1000 espèces de la flore dont 96 sont caractéristiques de la Grèce ainsi que 132 espèces d'oiseaux. On ne retrouve guère les cerfs rouges qui jadis peuplaient la forêt, mais il y a des lièvres en abondance (chasse interdite). Par Fili, se trouve le funiculaire qui monte jusqu'à Agia Triada, à 1020m de hauteur. A 1055m d'altitude, dominant la ville avec une vue surprenante, se trouve le Regency casino avec ses 32 roulettes, 16 black-jacks et 500 machines à sous, son hôtel de luxe et son restaurant gourmet 1055.